Groupe atlantique de plongée

Groupe atlantique de plongée
 
AccueilAccueil  PortailPortail  FAQFAQ  RechercherRechercher  S'enregistrerS'enregistrer  MembresMembres  GroupesGroupes  Connexion  

Partagez | 
 

 Au fond du plus grand trou du monde

Aller en bas 
AuteurMessage
Admin
Administrateur


Nombre de messages : 271
Niveau de plongée : N2
Localisation : Paris
Date d'inscription : 13/11/2005

MessageSujet: Au fond du plus grand trou du monde   Lun 19 Mar - 16:16


Avec ses 116 mètres de diamètre et ses parois verticales, le cénote Zacatón a la forme d’un cylindre presque parfait. Le fond se trouve 328 mètres plus bas. En avril 1994, Sheck Exley, un des pionniers de la plongée spéléo profonde, y a trouvé la mort. Resté agrippé au câble, son corps a pu être remonté. Son calculateur indiquait une profondeur maximale atteinte de 879 pieds (268 mètres).

Une équipe américaine s’apprête à explorer le « cénote » Zacatón, une cavité circulaire profonde de plus de 300 mètres et jamais explorée depuis une tragédie qui a coûté la vie à un plongeur. Cette fois, c’est un robot qui descend. Complètement autonome, il a été conçu par la Nasa. D’ailleurs, ce cénote ressemble curieusement aux glaces d’Europa, une lune de Jupiter…

DepthX est paré à plonger. Cette soucoupe plongeante de 2,5 mètres se trouve au Mexique, près de la côte nord-est, au bord d’un gouffre inondé, un cénote comme disent les Mexicains, ou un dzonot comme disaient les Mayas. Pour un géologue, c’est une doline, grotte calcaire au toit effondré et empli d’eau, salée dans sa partie profonde quand elle communique avec l’océan par des failles. Ce cénote-là, appelé Zacatón, est particulier : c’est le plus profond du monde. Le fond se trouverait à plus de 300 mètres de la surface.


Marcus Gary en compagnie de DepthX dans le bassin de test de l’université du Texas (Austin). Crédit : Jackson School of Geosciences

En 1994, deux plongeurs expérimentés, Sheck Exley et Jim Bowden, ont tenté d’en atteindre le fond. Mais seul le second est remonté vivant. Un an plus tôt, un jeune homme, Marcus Gary, était tombé amoureux de l’endroit. Devenu géologue, il s’est lancé dans le projet d’explorer cette doline. Il s’agit de beaucoup plus qu’une aventure de plongée spéléo. Le cénote Zacatón fait d’un complexe réseau de failles largement inexploré. Durant huit ans, Marcus Gray et Jack Sharp, de la Jackson School of Geosciences (université du Texas), ont étudié le « système Zacatón ». Des populations bactériennes originales ont été découvertes, loin de la surface, et les chercheurs ont réalisé que ce réseau souterrain présente des analogies avec celui qui doit se trouver sous l’épaisse croûte de glace d’Europe, un satellite de Jupiter.

Sous la terre ou sous la glace

La conclusion est opportune car la Nasa s’intéresse du coup au cénote Zacatón. Le projet existe en effet d’envoyer un jour un engin spatial se poser sur Europa, en forer la glace et envoyer dessous un engin subaquatique pour étudier la composition de l’eau liquide dont on est sûr de l’existence. Mais avant Europa, il y a la Terre : sous les glaces de l’Antarctique se trouve également un réseau de rivières et de lacs que personne n’a jamais exploré. DeepthX (DEep Phreatic THermal eXplorer) a été conçu dans le but de tester un engin capable de se lancer dans cette spéléologie un peu particulière, par la Nasa et la firme Stone Aerospace (fondée par Bill Stone, un grand spécialiste de la plongée spéléo). Le système Zacatón représente le terrain d’entraînement idéal.


DepthX en février 2007, s’apprêtant à vérifier dans le gouffre de La Pilita ses capacités d’exploration en autonomie complète. Expérience réussie.

Malgré sa masse respectable de 1,2 tonne, il n’emporte aucun passager mais on ne peut pas dire qu’il n’y a pas de pilote. La partie logicielle, créée à l’université Carnegie Mellon, rend ce robot complètement autonome. Grâce à ses sonars, il analyse son environnement et décide seul la direction qu’il doit prendre.

DepthX a déjà fait ses preuves. En février dernier, il est descendu à 150 mètres dans le gouffre de La Pilita, qui fait partie du système Zacatón. Cette série de plongées est donc la deuxième mais pas la dernière car il s’agit encore d’un test. Les premiers retours étant positifs, DeepthX retournera au mois de mai dans le cénote Zacatón, cette fois pour l’explorer le plus complètement possible en s’enfonçant dans les conduits qu’il trouvera.



Revenir en haut Aller en bas
Voir le profil de l'utilisateur
 
Au fond du plus grand trou du monde
Revenir en haut 
Page 1 sur 1
 Sujets similaires
-
» L'invention du Grand Paris (Le Monde 2, 25 avril 2009)
» Le plus grand miroir du monde
» LE PLUS GRAND NAVIRE DU MONDE
» Le plus grand drakkar du monde.
» L’homme le plus intelligent du monde est un branleur.

Permission de ce forum:Vous ne pouvez pas répondre aux sujets dans ce forum
Groupe atlantique de plongée  :: ARCHIVES :: Le bar du GAP-
Sauter vers: